Những chiếc xe pick-up ở Chiang Rai

Thái Lan – “Xứ sở chùa Vàng” chẳng bao giờ thiếu vắng hình ảnh những chiếc xe bán tải chất đầy thùng đồ, bon bon chạy trên phố xá đông đúc, hay kể cả tỉnh miền núi xa xôi như Chiang Rai.

Chiang Rai là một thành phố biên giới miền núi phía Bắc Thái Lan, nằm ngay phía trên thành phố du lịch nổi tiếng Chiang Mai, cách thủ đô Bangkok 800 km. Mặc dù không nổi tiếng bằng Chiang Mai nhưng trong quá khứ, Chiang Rai từng là nơi ẩn náu của trùm ma tuý khét tiếng Khun Sa – ông trùm buôn ma tuý ở khu vực Tam giác Vàng. Khi Khun Sa bị bắt, thành phố này đã không còn bóng dáng cây hoa anh túc, dần thay da đổi thịt và giờ cũng là thành phố du lịch sầm uất.

Thành phố của những chiếc xe bán tải

Nếu có nơi nào đó nhiều xe pick-up sau Mỹ, hẳn đó chỉ có thể là Thái Lan. Những chiếc xe này ngày càng trở thành một thứ văn hoá dành riêng cho người Thái. Nó không chỉ phổ biến ở các thành phố trung tâm của Thái Lan như thủ đô Bangkok mà còn ở cả những vùng miền núi phía Bắc xa xôi như Chiang Mai và xa hơn một chút nữa là Chiang Rai.

Giống như đa phần các thành phố của Thái Lan, tại Chiang Rai, mẫu xe được bày bán nhiều và phổ biến nhất là pick-up. Chỉ cần đặt chân xuống sân bay Chiang Rai là thấy ngay các poster quảng cáo mẫu xe này ở khắp mọi nơi. Thậm chí ngay ở giữa sảnh lớn của sân bay còn trưng bày cả Isuzu D-Max và Ford Ranger Wildtrak.

Một mẫu Ranger Wildtrak được bày bán ngay trong sân bay
Một mẫu Ranger Wildtrak được bày bán ngay trong sân bay

 

Đi sâu vào thành phố, hệ thống cửa hàng bán xe xuất hiện nhan nhản trên khắp các con phố trung tâm, điều đáng nói là họ luôn dành cho những chiếc pick-up ở những vị trí đẹp nhất. Mẫu xe này được ưu ái tránh xa ánh đèn trong phòng trưng bày, thay vào đó chúng tự do thoải mái leo trèo vùng vẫy trên gò đá, đất nhân tạo gây ấn tượng mạnh với những ai nhìn thấy nó. Vài chiếc xe đã qua sử dụng lại được xếp ngay ngắn trong bãi xe cũ, để mời chào người mua, giá cả đề ngay trên kính lái. Những tấm pa-nô quảng cáo tại các địa điểm đẹp cũng luôn được ưu ái dành cho các mẫu pick-up. Người dân địa phương nói vui rằng, những tấm quảng cáo Ford Ranger thế hệ mới còn xuất hiện nhiều hơn cả những chính chiếc xe này đang chạy trên đường.

Mặc dù chưa có con số thống kê cụ thể tỉ lệ xe bán tải so với các dòng xe khác, nhưng dựa vào lượng xe này đi trên đường thì nó hoàn toàn áp đảo tất cả mọi dòng xe khác. Nhan nhản trên đường phố là Toyota Hilux, là Chevrolet Colorado, Ford Ranger, Mitsubishi Triton, Nissan Navara và cả D-Max… Sự lấn át của pick-up còn được chứng minh rõ ràng hơn khi “tận mục sở thị” vào bãi đỗ xe của trung tâm thương mại Chiang Rai, ai đó chỉ mặt đặt tên được vài chiếc SUV đã là cả một sự cố gắng chứ đừng nói đến vài mẫu sedan, còn muốn tìm kiếm các dòng xe thể thao chắc là điều viển vông.

Những chiếc pick-up ở Chiang Rai thường có kiểu Low-ride và thùng sau được cơi nới khá nhiều
Những chiếc pick-up ở Chiang Rai thường có kiểu Low-ride và thùng sau được cơi nới khá nhiều

 

Có những con phố dài chỉ đỗ toàn xe bán tải đủ sắc màu và nhiều thế hệ, nhiều khi hai chiếc Hilux đỗ cạnh nhau nhưng chỉ giống nhau về biểu tượng Toyota và tên của nó, bởi chủ xe đã khoách lên mình chúng vô vàn các phụ kiện lỉnh kỉnh. Ngành công nghiệp phụ trợ cho ngành ôtô rất phát triển khiến cho thị trường đồ chơi ôtô nói chung và bán tải nói riêng rất phong phú. Ngay khu trung tâm thành phố rất dễ tìm thấy vài cửa hàng “độ” xe với thùng xe, lốp, cản trước, tời.. bày bán la liệt. Nếu chỉ liệt kê đầy đủ kiểu dáng, thương hiệu các loại phụ kiện cho thùng xe cũng mất đến cả buổi sáng. Hầu như các mẫu xe bán tải sản xuất trong vòng 3-4 năm trở lại đây đều được họ độ lại trông rất bóng bẩy, khác xa so với mẫu xe tiêu chuẩn bán ra trên thị trường.

Xe pick-up với cuộc sống phố núi

Cho dù là ở trung tâm thành phố Chiang Rai, vùng đồi núi Doi Chaang cách thủ đô cỡ chục km hay khu vực biên giới Tam giác Vàng xa xôi hẻo lánh thì xe bán tải vẫn luôn xuất hiện một cách rất phổ biến.

Xe rẻ, đường phố rộng rãi nên người dân Chiang Rai không mấy so đo khi chọn mua dòng xe này với các dòng xe khác. Những ngôi nhà luôn thấp thoáng vài chiếc thùng xe để lộ ra ngoài, cho dù là nhà sàn gỗ giản dị nơi ngoại ô hay cửa hiệu lộng lẫy ở trung tâm thành phố. Ở những khu nhà sàn, tầng trệt được cơi nới thành nơi đỗ xe khá thuận tiện.

HÌnh ảnh thường thấy trên đường phố Chiang Rai
HÌnh ảnh thường thấy trên đường phố Chiang Rai

 

Xe bán tải bày bán trên đường phố thì có nhiều thế hệ, đủ loại cabin, tuy nhiên người dân địa phương tỏ ra ưa thích các mẫu bán tải “low-ride” (khoảng sáng gầm xe thấp) hơn hẳn mẫu “high-ride” (khoảng sáng gầm xe cao). Điều này xuất phát từ nhu cầu sử dụng hàng ngày, họ chỉ cần chuyên chở hàng hoá trong khu vực nội thành địa hình bằng phẳng chứ không cần thiết phải trèo đèo lội suối nhiều. Hơn nữa, chiều cao thùng hàng của của dòng “low-ride” thấp hơn nên cũng tiện lợi cho việc bốc dỡ hàng hoá.

Gọi là phố núi, nhưng Chiang Rai không thiếu những con đường bốn năm làn xe, tốc độ giới hạn 120 km/h, vì lẽ đó, họ có cách tham gia giao thông cực khoa học, xe bán tải cũ sẽ đi làn trong cùng (bên trái), xe bán tải càng mới, động cơ càng khoẻ thì được nhường để đi làn ngoài cùng (bên phải). Đó có thể là một cách nhằm đảm bảo an toàn giao thông trên đường phố, tránh việc vượt và xin đường không cần thiết.

Trên những con phố chính, có khi bắt gặp một chiếc xe cabin đơn với thùng sau chất đầy hàng hoá, có khi thấy cũng là chiếc xe đấy nhưng phần mái che cho thùng sau kéo dài tới tận cabin phía trước. Có khi chiếc bán tải lại chở cả một gia đình chừng năm người tay xách nách mang ngồi phía sau thùng xe cười nói vui vẻ, dường như họ chẳng bận tâm tới vấn đề an toàn khi ngồi ở vị trí này.

Mẫu Chevy Colorado mới trong một buổi trình diễn tại Chiang Rai
Mẫu Chevy Colorado mới trong một buổi trình diễn tại Chiang Rai

 

Khi đi về phía ngoại ô, cảnh tượng thú vị nhất là bắt gặp những chiếc xe pick-up chạy băng băng trên con đường giữa những thảo nguyên mênh mông toàn cỏ cao ngập thân xe, điều đó dễ làm mọi người liên tưởng tới một hình ảnh nào đó tương tự đang diễn ra trên đất Mỹ. Cách đó không xa, tại một con đèo đang làm dở phía rừng thông nằm sau núi, vài chiếc xe đang thử sức mình, vùng vẫy trong khói bụi mù mịt.

Một điều thú vị là Chiang Rai rất có duyên với tổ chức chương trình thử xe và cũng là điểm đến của các hành trình caravan. Trong suốt tháng 11, Ford chọn khu vực này là nơi tổ chức chương trình lái thử Ranger hoàn toàn mới dành cho các thành viên của Ford châu Á Thái Bình Dương. Trước đó ít lâu, GM cũng tổ chức chương trình lái thử mẫu Chevy Colorado dành cho thị trường toàn cầu. Cả hai mẫu xe này đều được sản xuất tại Thái Lan và chuẩn bị được tung ra thị trường.

Chevy Colorado trong một hành trình caravan ở Chiang Rai
Chevy Colorado trong một hành trình caravan ở Chiang Rai

 

Dẫu biết rằng xe cộ đơn thuần chỉ là một phương tiện di chuyển, thế nhưng cách mà chiếc pick-up gắn bó với cuộc sống của người dân Thái khiến cho nó trở thành một thành viên không thể thiếu trong gia đình họ. Pick-up đã thực hiện cuộc hành trình đi vào cuộc sống con người ở đất nước này, cho dù là trung tâm thành phố, miền trung du hay biên ải xa xôi.

Ford Ranger mới trong hành trình thử xe tại Chiang Rai, mẫu xe này sẽ có mặt tại Việt Nam vào khoảng giữa năm sau
Ford Ranger mới trong hành trình thử xe tại Chiang Rai, mẫu xe này sẽ có mặt tại Việt Nam vào khoảng giữa năm sau